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La Copa Roca

Cómo se sirvió de la "Diplomacia del Fútbol" Julio A. Rocca, el primer presidente futbolero
Julio Argentino Roca, Presidente de la Nación Argentina en 1880-86 y 1898-1904, dominó la política local durante más de 30 años. Lo apodaban El Zorro.

Fue el primer Presidente en concurrir a un partido de fútbol cuando, el 26.6.1904, Southampton venció 3 a 0 a Alumni.

El partido se jugó en la cancha de la Sociedad Sportiva Argentina en Palermo (donde hoy están las canchas de polo).

La Sociedad Sportiva era presidida por el Barón Antonio de Marchi, quien estaba casado con la hija de Roca.

En 1912 el Presidente Roque Sáenz Peña le encomendó a Roca una misión en Brasil y lo nombró Ministro Plenipotenciario.

Con su misión cumplida, el 15.9.1912 Roca presenció en Río de Janeiro el partido entre cariocas y argentinos, que estaba de gira por el Brasil.

Al cabo del primer tiempo, los argentinos ganaban con amplitud y Roca intervino (textos de 1931 de Caras y Caretas).

El libro “Historias Inesperadas de la Historia Argentina” de Daniel Balmaceda, narra en detalle la intervención de Roca en Río.

Al año siguiente, Julio A. Roca donó una copa para ser disputada regularmente entre la Argentina y Brasil: la añeja Copa Roca.

El 20.9.1914 Brasil jugó en la cancha de GEBA con el combinado de la Federación Argentina de Fútbol. Fue su primer partido contra la selección de otro país.

Argentina ganó 3-0, pero se acordó no disputar la Copa Roca pues la salud del viejo Zorro le impidió asistir al partido.

Una semana más tarde, Brasil sorpresivamente derrotó 1-0 a la Argentina y ganó la primera edición de la Copa Roca.

La siguiente anécdota provee una acabada idea de los estándares de conducta deportiva en aquellas remotas épocas.

Roca falleció tan sólo 3 semanas después de aquella primera Copa Roca. Se jugó 11 veces: 7 victorias de Brasil, 3 victorias de Argentina y 1 empate.

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